Je n’avais pas vécu longtemps dans le centre de Londres lorsque j’ai assisté à ma première fête du 4 juillet. Les hôtes, les gens du You.S. personnel de l’ambassade, a rendu ses invités jaloux en révélant qu’ils pouvaient demander tous les articles américains qu’ils voulaient via l’ambassade. Les pensées s’embrouillaient avec les opportunités. Piments séchés ? Bourbon vieilli ? Céréales Fancypants? Nan. Il s’agissait de globe-trotters sophistiqués résidant dans la communauté de Tony Maida Vale, et en tête de leurs listes de souhaits se trouvaient … Bud Light et Cheetos. Pour les Américains d’outre-mer, cuisine les plats cuisinés semblent si souvent être des aliments malsains. (Mon passage dans le Corps de la paix a rendu cela parfaitement clair.) Cela peut être une réalité que les épiceries de Londres ont adoptée. De nombreux magasins de restauration au sein des fonds du Royaume-Uni ont des sections servant les immigrants américains, ainsi que la grande population de Britanniques qui ont passé beaucoup de temps aux États-Unis et ont développé certains goûts américains. Un autre facteur est l’influence mondiale de la tradition put américaine. La grève internationale de la télévision Stranger Issues, par exemple, propose des scénarios proposant des gaufrettes Nilla et des gaufres Eggo, qui rendent les téléspectateurs étrangers curieux. Ahmad Jamal, qui donne des conférences sur le marketing des repas et le comportement d’utilisation à la Cardiff Business School, n’est pas surpris par ces tendances. Il dit: « Les consommateurs américains, comme tous les autres clients, sont socialisés dans les marques de consommation, et se sentent donc nostalgiques des marques après avoir migré vers You.K. … Les entreprises travaillent comme des intermédiaires importants, et leur rôle serait de faciliter les positions identitaires prises par les clients migrants. Ces entreprises rallongent les magasins de repas passés. Au sein du You.K., certaines installations de jardinage – et même City Outfitters – stockent des repas emballés aux États-Unis. Les produits dépassent également la nourriture – dans une épicerie, j’ai repéré des gobelets en plastique rouge emballés sous le nom de « Dark beer Pong Game ». Ces pièces d’épicerie américaine sont immédiatement identifiables, et assez homogènes. Tous contiennent des marques américaines légendaires : Aunt Jemima, Hershey’s, Crisco, Betty Crocker. Ils sont souvent décorés de drapeaux des États-Unis, en particulier autour de You.S. vacances. Et ils sont presque sûrs de consister en Put-Tarts. Pop-Tarts serait le pilier de chaque section de repas américains à Londres, que le magasin soit un petit dépanneur ou une grande succursale du géant de supermarché Tesco. Les Britanniques ont tendance à trouver le concept de pâtisseries au four grille-pain bizarre, ainsi que d’autres importations des États-Unis comme les peluches de guimauve et les spectacles à la mi-temps lors de matchs sportifs. Mais comme une étrange version expatriée du panier de produits de l’économiste, l’augmentation et la baisse des Pop-Tarts pourraient être le meilleur indicateur de l’économie immigrée des États-Unis à Londres. Les prix de n’importe quelle boîte régulière varient de 3,25 £ (4,51 $) à l’épicerie Sainsbury’s à 4,49 £ (6,23 $) dans le grand magasin Selfridges. Sans surprise, il existe de nombreuses variétés de Pop-Tarts disponibles à la vente à l’American Meals Shop, le seul tout-You.S. magasin d’alimentation à l’intérieur de Londres. L’American Meals Shop était autrefois une succursale après le lieu de travail. Lorsque celui-ci a fermé ses portes il y a dix ans, les propriétaires ont pris la décision de le transformer en un grand magasin de la cuisine américaine, sur les conseils d’étudiants universitaires américains (et compte tenu du penchant des propriétaires pour les repas américains, cultivés lors de vacances en Floride). Il vend désormais non seulement une grande variété de produits alimentaires importés aux États-Unis, mais également des boissons en bouteille, des magazines et des décorations. A.S.M. Mustafiz continue de travailler comme commis pour votre magasin de repas aux États-Unis depuis plus de deux ans maintenant. Originaire du Bangladesh, son passage dans le magasin lui a donné le goût des MAndM au beurre de cacahuète, même si, dit-il, « les céréales sont beaucoup trop chères pour moi. Mustafiz rapporte que la boutique est particulièrement appréciée des familles américaines. Des clients britanniques importants ont fourni la célébrité du football David Beckham et le comédien Russell Brand. Les occasions les plus chargées convergent vers trois jours fériés aux États-Unis : le jour de l’indépendance, les vacances de Thanksgiving et Noël. Le magasin d’alimentation haut de gamme Partridges fait état de tendances saisonnières comparables. Andrew Robayo, superviseur adjoint des Sloane Square Partridges, raconte une série d’utilisateurs filmant l’émission de Thanksgiving du magasin. En plus des produits de vacances de Thanksgiving, déclare-t-il, « les articles du petit-déjeuner, comme les produits céréaliers et les mélanges à crêpes (tante Jemima et Bisquick), se vendent correctement dans notre magasin, ce qui est probablement dû à la popularité de la famille ». Le magasin peut également être réactif aux demandes des clients, comme pour le poisson suédois et les vignes rouges. Il est assez logique que les étrangers se tournent vers des produits de chez eux qu’ils ne peuvent découvrir nulle part ailleurs. Mais qu’en est-il des versions américaines des articles disponibles dans le monde entier ? Certaines personnes insistent sur le fait que les différences de recettes garantissent qu’il vaut la peine d’opter pour des formulations américaines, comme la version américaine de Cheerios qui contient beaucoup moins de sucres que la version anglaise. Le beurre de cacahuète est un autre aliment susceptible de diviser. Je demande à une connaissance américaine célibataire ayant le mal du pays, citoyenne du centre de Londres depuis sept ans, si Skippy est réellement meilleur que le beurre de cacahuètes anglais. Elle réagit avec incrédulité : « Est-ce vraiment une question ?! »

 

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