L’armée est devenue l’institution américaine dans laquelle le public a le plus confiance, comme l’a mesuré le dernier sondage Gallup, qui a donné aux militaires 72%, suivi de la Cour suprême à 42 ans et de la présidence à 39 ans.

Par conséquent, il était important la semaine dernière que le président des Joint Chiefs, le général Mark Milley, ait clairement indiqué que les services avaient promis leur loyauté envers la Constitution, et non envers «un individu», ce qui, je crois, voulait dire le président Trump.

Alors que le président Trump continue de demander le soutien du public pour contester sa perte apparente à l’élection présidentielle, beaucoup comme moi dans les médias se sont emparés des cinq phrases de Milley au milieu du court discours qu’il a prononcé mercredi dernier lors de l’ouverture du nouveau Musée national de la Journée des anciens combattants. de l’armée américaine à Fort Belvoir, en Virginie.

«Nous sommes uniques parmi les militaires», a déclaré Milley. «Nous ne prêtons pas serment à un roi ou à une reine, à un tyran ou à un dictateur. Nous ne prêtons pas serment à un individu. Non, nous ne prêtons pas serment à un pays, une tribu ou une religion. Nous prêtons serment à la Constitution. Et chaque soldat représenté dans ce musée, chaque marin, aviateur, marine, garde-côte, chacun de nous protégera et défendra ce document, quel que soit son prix personnel.

Je ne peux pas lire dans les pensées de Milley, mais je crois qu’il pensait au passé, au présent et à l’avenir.

Le passé serait le 1er juin dernier, lorsque Trump a utilisé Milley et Esper dans sa promenade de relations publiques à travers le parc Lafayette depuis la Maison Blanche pour une séance de photo devant l’église Saint-Jean après que la police et le personnel de la Garde nationale aient effacé de force ce qui était pacifique. manifestants. Quelques jours après, Milley a déclaré: «Je n’aurais pas dû être là. Ma présence à ce moment-là et dans cet environnement a créé la perception des militaires impliqués dans la politique intérieure.

Actuellement, Milley pense peut-être au remaniement inhabituel et sans précédent du président du ministère de la Défense, deux jours après que l’Associated Press ait qualifié Joe Biden de vainqueur l’élection.

Trump lundi dernier a commencé par tweeter le limogeage du secrétaire à la Défense Mark T.Esper, avec seulement 72 jours restants dans l’administration Trump.

Esper, un ancien officier de l’armée, a écrit dans sa lettre de démission: «Je sers le pays dans le respect de la Constitution, alors j’accepte votre décision de me remplacer», prévoyant les paroles du musée de Milley deux jours plus tard sur le serment des services d’obéir d’abord à la Constitution.

Trump a ensuite ignoré les attentes, a ignoré le secrétaire adjoint à la Défense David L. Norquist en tant que remplaçant raisonnable d’Esper et a nommé Christopher C. Miller au poste de secrétaire à la Défense par intérim. Il y a à peine 11 mois, Miller était à la Maison Blanche en tant qu’assistant spécial du président et directeur principal de la lutte contre le terrorisme au Conseil de sécurité nationale. Son ascension depuis lors a été fulgurante.

Miller, un officier des opérations spéciales de l’armée avec du temps en Irak et en Afghanistan, a quitté son emploi à la Maison Blanche en décembre 2019, pour devenir secrétaire adjoint à la défense pour les affaires spéciales Opérations / Conflit de faible intensité. Puis, il y a à peine trois mois, il a prêté serment à la tête du Centre national de lutte contre le terrorisme (NCTC) avant d’être choisi comme secrétaire à la Défense par intérim.

Mais le bouleversement ne s’est pas arrêté là.

Mardi dernier, le sous-secrétaire à la défense pour le renseignement Joseph Kernan et le sous-secrétaire à la défense pour la politique James Anderson ont tous deux remis leur démission, ainsi que le chef de cabinet d’Esper, Jen Stewart.

Ancien vice-amiral de la Marine, Kernan occupait son poste depuis trois ans et avait auparavant plus de 20 ans d’expérience dans la guerre spéciale navale. Anderson, qui a servi huit ans en tant que fonctionnaire dans le Pentagone Bush, était revenu en 2018 en tant que secrétaire adjoint à la stratégie et tout récemment, en juin, est passé au poste de sous-secrétaire. Stewart était relativement nouvelle, venue en janvier de Capitol Hill où elle avait été directrice du personnel républicain au Comité des services armés de la Chambre.

Ce sont leurs remplacements qui ont soulevé des sourcils, depuis chacun est considéré comme un fidèle adepte de Trump.

Le travail de Kernan a été confié à Ezra Cohen-Watnick, 34 ans, qui, après 10 ans en tant qu’agent de la Defense Intelligence Agency, a rejoint le Trump National Security Council sous la direction du général Michael Flynn. Il a été licencié en 2017 par le successeur de Flynn, H.R. McMaster, mais est revenu en 2018 en tant qu’assistant de lutte contre le terrorisme du procureur général de l’époque, Jeff Sessions. En 2020, il est venu au Pentagone en tant que secrétaire adjoint adjoint pour la lutte contre les stupéfiants et quatre mois plus tard, il a été promu secrétaire adjoint par intérim de la Défense pour les opérations spéciales, poste que Miller a quitté pour devenir chef du NCTC. Il est maintenant en fait l’un des quatre plus hauts dirigeants civils du département de la Défense.

Anderson a été remplacé par le général de brigade à la retraite Anthony Tata, qui a occupé un rôle intérimaire, exerçant les fonctions de sous-secrétaire adjoint à la défense pour la politique car en juin, le Comité des services armés du Sénat dirigé par les républicains n’enverrait nomination pour le poste supérieur au Sénat pour un vote. Tata a pris sa retraite de l’armée en 2009 et, entre autres emplois, est devenu un contributeur de Fox News. Dans ce rôle, il était un fervent partisan de Trump et affirmait que le président Obama était un «musulman» et un «chef terroriste».

Defense News a divulgué une note du 10 novembre 2020 dans laquelle le secrétaire à la Défense par intérim, Miller, a déclaré que Tata pouvait exercer les fonctions de sous-secrétaire à la politique, mais pas celles considérées comme «statutaires» par la loi, ni utiliser le titre de sous-secrétaire par intérim. Dans ces cas, Tata doit proposer des recommandations, mais elles doivent être transmises à Miller si une action est nécessaire.

Le remplacement de Stewart en tant que chef de cabinet de Miller est Kashyap «Kash» Patel, dont le récent record d’emploi le qualifierait de fixateur de Trump. En 2018, en tant que haut fonctionnaire du comité du représentant Devin Nunes (R-Calif.), Alors président du panel du renseignement de la Chambre, Patel a aidé à préparer des documents attaquant l’enquête Mueller. En 2019, il a été embauché à la sécurité nationale de Trump Personnel du Conseil en tant que directeur principal de la lutte contre le terrorisme. En février 2020, il est temporairement devenu assistant spécial du directeur par intérim du renseignement national Rick Grenell. Lorsque Grenell a été remplacé en mai dernier, Patel est retourné à son ancien poste de NSC, avant d’être nommé la semaine dernière au poste de chef d’état-major de Miller.

Avec cette coterie d’anciens membres du personnel de Trump NSC occupant des postes de responsabilité au Pentagone, le premier message du secrétaire à la Défense par intérim Miller aux employés du département de la Défense vendredi dernier n’aurait pas dû être une surprise.

Bien qu’il ait parlé de la nécessité de terminer le combat contre Al-Qaïda et ses associés, Miller a fait écho aux propres mots de la campagne présidentielle de Trump en disant: «Nous ne sommes pas un peuple de guerre perpétuelle – c’est l’antithèse de tout ce que nous défendons et pour lequel nos ancêtres combattu. Toutes les guerres doivent prendre fin. Mettre fin aux guerres nécessite des compromis et des partenariats. Nous avons relevé le défi; nous avons tout donné. Maintenant, il est temps de rentrer à la maison. »

Milley a soutenu avec d’autres chefs militaires que le retrait des troupes américaines d’Afghanistan et d’endroits tels que l’Irak et la Syrie, où les Américains ont combattu et sont morts, devrait être «basé sur les conditions».

Pour Milley et nombre de ses hauts collègues, les paroles de Miller doivent être un signe inquiétant de ce qui pourrait venir de la Maison Blanche au cours des deux prochains mois, dirigeant des actions militaires au pays ou à l’étranger.

Peut-être que Milley nous a donné une idée de la façon dont il envisage l’avenir lors de la dernière partie de son discours sur la Journée des anciens combattants.

«Ce sont les temps qui éprouvent les âmes des hommes», a déclaré Milley, citant des mots écrits par Thomas Paine dans son essai, «La crise américaine», en décembre 1776, lorsque le général George Washington et l’armée révolutionnaire étaient confrontés à l’un de leurs plus de sérieux défis.

«Les soldats d’été et les patriotes du soleil se retireront du service de leur pays dans cette crise, mais celui qui le soutient mérite maintenant l’amour et les remerciements de l’homme et de la femme, car la tyrannie comme l’enfer n’est pas facilement conquise.

 

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