L’obésité infantile est un problème de santé majeur dont les effets persistent jusqu’à l’âge adulte. Il a été démontré qu’une taxation ciblée des aliments malsains réduit l’indice de masse corporelle (IMC), mais il s’agit d’une mesure imparfaite de l’obésité. Cette colonne montre que la fiscalité affecte le pourcentage de graisse corporelle (PBF), une mesure plus directe. Ces données renforcent l’argument en faveur des incitations fiscales en tant qu’outil politique. Pierre Dubois Selon l’Organisation mondiale de la santé, l’obésité infantile est l’un des problèmes de santé publique les plus graves du 21e siècle. La prévalence de l’obésité chez les enfants a augmenté à l’échelle mondiale au cours des dernières décennies et est maintenant une épidémie aux États-Unis. Depuis le milieu des années 1970, la proportion d’enfants de 12 à 19 ans obèses a plus que triplé, passant de 5,0% à 18,1% aux États-Unis (Ogden et al. 2010). Ces tendances sont extrêmement alarmantes. L’obésité infantile a été associée à une multitude de problèmes de santé chroniques, tels que l’hypertension artérielle, l’hypertension, les maladies de la vésicule biliaire et le diabète de type 2 dès l’adolescence (Serdula et al.1993; Freedman et al.1999; 2007; 2007; Hill, Catenacci et Wyatt 2006). Les enfants obèses pendant la petite enfance sont susceptibles d’être obèses à l’âge adulte. Cela aggrave non seulement les problèmes de santé susmentionnés, mais conduit également à des résultats négatifs à long terme sur le plan psychologique et sur le marché du travail, allant d’une mauvaise estime de soi et de la dépression à la discrimination et à des salaires plus bas (Daniels 2006; Mocan et Tekin 2011; Dietz 1998; Strauss 2000) . Pourquoi le poids supplémentaire? Il existe une longue liste d’explications pour l’augmentation rapide de l’obésité et de la surcharge pondérale infantile. Ceux-ci inclus: Baisse des prix alimentaires. Publicité d’aliments malsains destinés aux enfants. Augmentation du temps consacré à des activités sédentaires, telles que regarder la télévision ou des vidéos, utiliser un ordinateur ou jouer à des jeux informatiques. Manque d’activité physique vigoureuse. Augmentation de la taille des portions alimentaires. Tout comme il n’y a pas d’explication unique à l’épidémie d’obésité, il n’y a pas de solution unique ou simple. La plupart des interventions publiques visant à améliorer la santé des enfants et des adolescents prennent généralement la forme de politiques qui limitent l’accès et fournissent des incitations ou des désincitations en matière de prix. Les dernières propositions politiques visant à réduire les taux d’obésité infantile impliquent une augmentation des prix des denrées alimentaires malsaines et riches en nutriments telles que les boissons sucrées et les fast-foods par le biais de taxes. De telles propositions politiques sont fondées sur les constatations selon lesquelles des applications sélectives de la fiscalité et des subventions sont efficaces pour déplacer la consommation alimentaire des aliments malsains vers des alternatives plus saines (Cawley 2010; Powell et Chaloupka 2009). En général, les études empiriques qui ont examiné les effets des prix sur l’obésité ont trouvé des effets plus forts que les études qui ont examiné les effets des taxes alimentaires (Powell, Chriqui et Chaloupka 2009; Fletcher, Frisvold et Tefft 2010). 1 Il existe également des preuves raisonnablement cohérentes démontrant que les prix des fruits et légumes, en particulier de la variété sans amidon, sont associés à des résultats de poids inférieurs tandis que les prix de la restauration rapide sont associés à des résultats de poids plus élevés pour la population adolescente (Powell et al.2013). De plus, ces effets tendent à être plus importants pour les minorités, les enfants de familles à faible revenu et les enfants dont les mères n’ont pas fait d’études secondaires. Problèmes avec l’IMC comme indicateur d’obésité Les preuves existantes proviennent presque exclusivement d’études qui s’appuient uniquement sur l’indice de masse corporelle (IMC) comme mesure de l’obésité. Cela n’est pas surprenant, car l’IMC est facile à calculer et facilement accessible à partir de nombreux ensembles de données en sciences sociales, mais sa fiabilité pour une utilisation dans les études épidémiologiques a récemment été remise en question. On fait valoir que certains des résultats faibles ou mitigés documentés par des études utilisant l’IMC peuvent être dus à sa capacité limitée à distinguer correctement la graisse corporelle de la masse maigre (par exemple, Yusuf et al.2004, 2005; Romero-Corral et al.2006 , 2007). Étant donné que c’est la graisse corporelle (et non la masse sans graisse) qui est responsable des effets néfastes sur la santé de l’obésité, plusieurs études mettent en garde contre une dépendance exclusive à l’IMC et soulignent la nécessité d’utiliser des mesures directes de la composition corporelle dans les études sur l’obésité (par exemple, Smalley et al.1990; Romero-Corral et al.2006). Notre contribution Dans un article récent, nous utilisons des mesures de composition corporelle obtenues en clinique pour effectuer une analyse complète et comparative des effets de divers prix des aliments sur la graisse corporelle chez les jeunes de 12 à 18 ans et comparer la sensibilité de nos résultats aux résultats en utilisant l’IMC (Grossman, Tekin et Wada 2013). La nôtre est la première étude à examiner les niveaux de composition corporelle mesurés cliniquement pour examiner les effets des prix des aliments sur la graisse corporelle chez les jeunes. Il est important d’évaluer dans quelle mesure les mesures alternatives de la graisse corporelle sont fiables et précises dans l’identification du degré d’obésité chez les jeunes afin de mieux comprendre les facteurs de risque associés à l’obésité et d’élaborer des politiques pour contrer ces facteurs de risque. La mesure de la composition corporelle que nous utilisons est le pourcentage de graisse corporelle (PBF). Nous dérivons notre mesure PBF de trois sources distinctes, dont deux s’appuient sur l’analyse d’impédance bioélectrique (BIA) et dont l’une repose sur l’absorptiométrie à rayons X à double énergie (DXA). Nous utilisons également la taille et le poids mesurés cliniquement pour estimer les effets des prix sur l’IMC. Nous nous appuyons sur les données des versions à usage restreint de la National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) pour fusionner diverses variables de prix variant dans le temps au niveau du comté. Résultats Nos résultats suggèrent que: L’augmentation du prix réel d’une calorie de nourriture pour la consommation domestique et du prix réel de la restauration rapide entraîne une réduction significative du PBF chez les jeunes. Une augmentation du prix réel des fruits et légumes a des conséquences négatives sur ces résultats. Les mesures du PBF dérivées du BIA et du DXA ne sont pas moins sensibles et dans certains cas plus sensibles aux prix des denrées alimentaires que ceux mentionnés ci-dessus, et jouent un rôle important en démontrant que la hausse des prix des denrées alimentaires (à l’exception de celles des fruits et légumes) est associée à une réduction de l’obésité plutôt que des proportions de la taille du corps seulement. Implications politiques Ces résultats ont des implications importantes pour le ciblage optimal des politiques publiques conçues pour inverser l’épidémie d’obésité infantile. En particulier, ils ont des implications sur la façon dont les changements dans les politiques agricoles, fiscales et de subventions pourraient affecter les modes de consommation des aliments et des boissons. Nous montrons que des taxes ou des subventions sélectives peuvent être en mesure d’atteindre une partie de cet objectif en modifiant les prix des denrées alimentaires. Nous documentons également que des augmentations ou des diminutions uniformes du prix des aliments ont les effets attendus sur la graisse corporelle. Il ne faut pas oublier que les impôts sont des instruments contondants qui imposent des coûts de bien-être importants aux personnes qui consomment des aliments avec modération. Il y a aussi la question de savoir si les parents peuvent affecter plus facilement et immédiatement les choix faits par leurs enfants que les politiques gouvernementales. Certains de nos résultats indiquent des taux de préférence temporelle plus élevés et des taux de salaire futurs attendus plus faibles chez les parents et les jeunes non blancs pour expliquer pourquoi les minorités sont plus sensibles aux prix de la restauration rapide et moins sensibles aux prix des fruits et légumes que les blancs. Ces interprétations s’ajoutent aux preuves existantes sur le large éventail d’avantages pour les programmes d’intervention auprès de la petite enfance mis en évidence par Heckman et ses collègues (par exemple, Conti et Heckman 2012). Nous considérons notre contribution comme une contribution importante au débat politique concernant les moyens les plus efficaces d’inverser la tendance à la hausse de l’obésité.

 

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