The Genographic Task est une étude anthropologique collaborative à but non lucratif qui a débuté en 2005 et qui visait à éclairer l’histoire de la migration humaine à travers l’évaluation d’exemples d’ADN offerts par des personnes du monde entier. Le projet, qui visait à analyser plus de 100 000 échantillons d’ADN collectés auprès d’individus autochtones, ainsi que des dizaines de milliers d’exemples fournis par le grand public, était le plus important du genre. Initialement prévu pour durer 5 ans, le travail sur le terrain et l’analyse se poursuivant au-delà de 2010. Le projet Genographic a été développé et dirigé par le généticien américain Spencer Wells et a été supervisé par la Nationwide Geographical Society ainsi que par International Company Devices Corporation (IBM), qui, avec la base des membres de la famille Waitt, a financé la recherche. Le projet comportait 3 volets principaux : le travail sur le terrain, la participation du grand public ainsi que le compte d’héritage Genographic. Le travail de terrain a été effectué par des chercheurs d’organismes de recherche et de laboratoires du monde entier et a concerné la collecte et l’évaluation d’exemples d’ADN provenant de populations autochtones collaboratrices. La campagne de marketing de sensibilisation et d’implication du grand public était centrée sur la vente de kits d’écouvillonnage buccal (joue), qui ont permis aux participants d’envoyer leurs propres échantillons d’ADN pour évaluation afin de pouvoir en apprendre davantage sur leur histoire migratoire ancienne individuelle. Les résultats du travail de terrain et des analyses de la participation du grand public ont été rendus publics. Le troisième volet, le Genographic Legacy Fund, qui a été lancé en 2006, a utilisé les revenus de la vente de forfaits de participation du grand public pour des programmes universitaires et des emplois autochtones de préservation sociale et de vocabulaire. Avant le projet Genographic, les enquêtes anthropologiques sur la migration des êtres humains étaient basées sur un échantillon total d’environ 10 000 individus issus d’organisations indigènes et traditionnelles dans le monde. Alors que les précieuses découvertes expérimentées proviennent d’analyses de la cohorte, que Wells a aidé à constituer, il restait des préoccupations importantes qui ne pouvaient être clarifiées qu’en enquêtant sur de plus grands ensembles d’échantillons. Ce besoin, croyait Wells, pourrait être satisfait de la manière la plus efficace par le biais d’une entreprise collaborative mondiale, et c’est ainsi que le projet Genographic est né. Parmi les préoccupations les plus importantes des scientifiques génographiques figuraient celles concernant le processus par lequel Homo sapiens a migré hors d’Afrique et s’est dispersé avec d’autres composants à travers le monde et à quel point des facteurs tels que la culture ont inspiré des modèles de diversité héréditaire. Les analyses effectuées par les chercheurs de Genographic Task se sont spécifiquement concentrées sur le chromosome Y des hommes et l’ADN mitochondrial (ADNmt) des hommes et des femmes. Le chromosome Y permet de retracer la lignée paternelle des mâles sur plusieurs décennies, dans une certaine mesure parce qu’il contient des zones d’ADN qui ne subissent pas de recombinaison (le mélange de matériel génétique entre les chromosomes au cours du processus de division cellulaire qui donne naissance à des œufs et sperme). L’ADNmt de l’être humain pourrait également être non recombinant et, comme il est transmis par la mère aux deux sexes, les chercheurs peuvent l’utiliser pour retracer les lignées maternelles des hommes et des femmes. L’ensemble du processus de traçage des lignées du chromosome Y et de l’ADNmt est facilité par la présence de mutations, qui fonctionnent comme des marqueurs héréditaires et sont maintenues par tous les descendants des individus chez lesquels les mutations sont apparues pour la première fois. Lorsqu’ils sont combinés avec des informations archéologiques et linguistiques, les marqueurs héréditaires peuvent fournir des informations précieuses sur l’emplacement géographique et les plans de migration des communautés ancestrales. Un certain nombre d’études avaient été réalisées dans le cadre de la tâche Genographic, et un certain nombre d’entre elles ont conduit à des percées intrigantes sur l’ascendance et la génétique des êtres humains. Par exemple, une analyse des séquences d’ADNmt des peuples Khoisan modernes, originaires d’Afrique australe, a indiqué que cette équipe s’est séparée d’autres H. sapiens il y a quelque temps entre 150 000 et 90 000 ans, suggérant que les lignées maternelles avaient été bien établies tôt chez l’homme. Contexte. Dans le cadre d’une recherche sur la variété du chromosome Y, les chercheurs ont découvert que deux populations sino-tibétaines, les Lhoba (Luoba) et les Deng, ont migré vers l’est de l’Himalaya via au moins deux chemins. D’autres recherches ont conduit à l’invention que les Maronites au Liban partagent non seulement une identification spirituelle mais aussi une identification génétique et également à l’identification de variations héréditaires auparavant inconnues dans l’ADNmt.

 

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