Quand il s’agit de faire décoller les avions par temps de cuisson, ce n’est ni la chaleur ni l’humidité. C’est la densité de l’air.  L’air chaud devient plus mince, ce qui rend plus difficile le décollage et l’atterrissage en toute sécurité, principalement pour les jets plus petits. C’est ce qui a fait que des avions se sont échoués à Phoenix cette semaine où les températures ont atteint 120 degrés.  Les avions décollent et restent en hauteur à cause de la portance, force résultant du mouvement de l’air sous les ailes de l’appareil qui le pousse vers le haut.  « À mesure que l’air se réchauffe, il se dilate et il y a moins de molécules à votre disposition », a déclaré Lou McNally, professeur de météorologie appliquée à l’Université Embry-Riddle Aeronautical.  Avec moins d’ascenseur, «vous avez besoin de plus de tout. Vous avez besoin de plus de poussée pour décoller. Vous avez besoin de plus de distance (sur la piste) pour décoller. Vous avez besoin de plus de distance pour atterrir. Vous avez besoin de plus de vitesse pour atterrir. Pour certains avions, il en devient trop, at-il déclaré.  Une chaleur élevée signifie également qu’un avion monte à un taux inférieur, a déclaré le pilote Patrick Smith, auteur du livre « Cockpit Confidential. »   Pour compenser, les avions doivent générer plus de poussée ou de puissance et des ailes plus grandes. Les jets plus petits qui génèrent moins de poussée, comme les jets régionaux CRJ de Bombardier, qui ont une limite de 118 degrés à l’élévation de Phoenix, risquent davantage de rester coincés dans la chaleur.   À l’aéroport international de Dubaï et aux autres aéroports du Golfe, habitués par temps chaud, de nombreux vols arrivent la nuit et tôt le matin pour contourner le problème de la chaleur. Les transporteurs du Golfe ont également tendance à effectuer des vols plus longs avec des avions plus grands qui ne sont pas aussi limités en chaleur.   À Phoenix, les températures autour de 118 ° C sont assez peu fréquentes pour que les compagnies aériennes continuent à utiliser des jets régionaux pour des trajets plus courts.   Si un avion essaie de décoller au-delà de son seuil de température, il peut continuer à rouler sur la piste sans se lever à temps et devoir abandonner. Et s’il essaye d’atterrir quand l’air est trop mince et chaud, ce n’est pas bon non plus car il peut manquer de piste, a déclaré McNally.    Avant qu’ils voler, les pilotes consultent une fiche qui leur indique la température, l’altitude et même l’humidité – des facteurs qui entrent dans la définition de ce que l’on appelle altitude-densité, une mesure essentielle des conditions de vol.   Les compagnies aériennes peuvent prendre d’autres mesures lorsque la température monte trop haut. Ils peuvent alléger la charge de l’avion en vendant moins de sièges – tactique utilisée par American Airlines lors de la vague de chaleur de Phoenix – ou en réduisant le fret. Ils peuvent décoller avec moins d’un réservoir de carburant, puis s’arrêter dans un endroit plus frais pour faire le plein.   La densité-altitude est le problème principal, mais il pourrait aussi y avoir de simples problèmes de chaleur sur les composants internes, tels que les joints d’étanchéité, qui pourraient devenir trop mous ou même fondre à plus haute température, a déclaré le professeur d’aéronautique et d’astronautique du MIT, R. John Hansman. A voir sur le site du baptême en montgolfière.

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