Qu’est-ce qu’un tsunami ? Un tsunami, (en japonais : « vague de port »), également appelé onde de mer sismique ou raz de marée, est un afflux océanique catastrophique, généralement le résultat d’un tremblement de terre sous-marin, d’un glissement de terrain sous-marin ou côtier, ou peut-être d’une éruption volcanique. Le terme influx de marée est souvent utilisé pour une telle vague, mais c’est un terme impropre, car votre influx n’a aucun lien avec les marées. Juste après qu’un tremblement de terre ou une autre impulsion génératrice se produise, un train de vagues oscillatoires faciles et progressives se propage sur d’excellentes distances à la surface de l’océan dans des cercles toujours croissants, un peu comme les vagues produites par un caillou tombant dans une piscine superficielle. Dans une eau potable forte, un tsunami peut parcourir jusqu’à 800 km (500 kilomètres) par heure. Les longueurs d’onde sont énormes, dépassant parfois 500 km (environ 310 miles), cependant les amplitudes d’afflux (hauteurs) sont très faibles, juste environ 30 à 60 cm (1 à 2 pieds). Les périodes des vagues (la durée pendant laquelle les crêtes ou les creux suivants passent par une seule étape) sont extrêmement longues, allant de cinq minutes à plus d’une heure. Ces périodes prolongées, associées à la pente et à la hauteur très réduites des vagues, leur permettent d’être complètement masquées dans une eau potable forte par les vagues de vent normales et de s’agrandir. Un navire en haute mer rencontre le passage du tsunami sous la forme d’une augmentation et d’une chute insignifiantes de seulement cinquante pour cent par mètre (1,6 pi), d’une durée de cinq minutes à une heure ou même plus. Cependant, comme les vagues s’approchent du littoral de la région, la friction utilisant la base montante de l’océan diminue la vitesse des vagues. Comme la vitesse diminue, les longueurs d’onde diminuent et les amplitudes (hauteurs) des vagues s’améliorent. Les eaux côtières pourraient augmenter jusqu’à 30 mètres (environ 100 pieds) au-dessus du degré normal de la mer en dix à quinze instants. Les mers du plateau continental commencent à osciller après l’augmentation du degré de la mer. Parmi 3 et cinq oscillations majeures génèrent la majorité des dommages, se manifestant souvent sous la forme d’« élans » efficaces d’eau potable précipitée qui déracinent les arbres, arrachent les structures de leurs fondations, ont des bateaux loin des côtes et nettoient des plages entières, des péninsules, et d’autres formations balnéaires basses. Souvent, le succès de l’écoulement de l’eau est tout aussi destructeur que le run-up, voire plus. Quoi qu’il en soit, les oscillations peuvent durer plusieurs jours jusqu’à ce que la surface de l’océan atteigne l’équilibre. Comme toutes les autres vagues d’eau, les tsunamis sont démontrés et réfractés par la topographie du fond marin près du rivage et également par les paramètres du rivage. Par conséquent, leurs résultats diffèrent largement d’un endroit à l’autre. Parfois, la toute première arrivée du tsunami sur une côte peut être le creux de l’afflux, auquel cas l’eau se retire et révèle le fond marin peu profond. Un tel incident a eu lieu dans la baie de Lisbonne, au Portugal, le 1er novembre 1755, après un grand tremblement de terre ; de nombreuses personnes intéressées ont été attirées par le fond de la baie, et beaucoup d’entre elles ont été noyées par la crête d’afflux qui a mis en place le creux quelques minutes plus tard. L’un des tsunamis les plus destructeurs de l’Antiquité s’est produit dans l’océan Méditerranée orientale le 21 juillet 365 de notre ère. Un glissement de faille dans la zone de subduction sous l’île de Crète a produit un tremblement de terre d’une magnitude approximative de 8.-8.5, qui était suffisamment puissant pour soulever des zones du tiers occidental traditionnel de l’île jusqu’à 10 mètres (33 pieds) . Le tremblement de terre a engendré un tsunami qui a ravagé des dizaines de milliers de modes de vie et provoqué des dommages répandus dans toute la Méditerranée, des îles de l’océan Égée vers l’ouest jusqu’à la côte de l’actuelle Espagne. Les vagues du tsunami ont forcé les navires à franchir les murs du port et les toits des maisons à Alexandrie, en Égypte, tout en détruisant les terres cultivées à proximité en les inondant d’eau potable au sodium.

 

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