Les chercheurs ont créé un nouveau programme pour aider un dauphin en captivité nommé Moonshine à se sentir plus à l’aise. Bien qu’un problème de foie chronique ait confiné Moonshine dans ses soins pour le reste de sa vie, une équipe de chercheurs composée de Nicole Dorey, professeure de psychologie à l’Université de Floride, et Barbara Perez, une ancienne élève, ont mis au point un programme d’enrichissement comprenant plusieurs jouets sur mesure. Perez, alors stagiaire au laboratoire marin de Mote, où réside Moonshine, l’a porté à l’attention de Dorey. Moonshine est le seul dauphin pantropical observé en captivité aux États-Unis. Perez, Dorey, et leur collaboratrice Lindsay Mehrkam de l’Université Monmouth ont saisi l’occasion d’étudier le potentiel d’enrichissement de l’habitat de Moonshine et de son expérience quotidienne – et de fournir des conseils à d’autres espèces captives pour la réhabilitation. soins de longue durée – et le bien-être mental de ces créatures intelligentes. Katherine Dwyer joue avec Moonshine. (Crédit: U. Florida) Bien-être animal Membres du clade Les cétacés, qui comprennent les dauphins, les baleines et les marsouins, ont montré de nombreuses preuves d’intelligence socio-émotionnelle, ainsi que de compétences en résolution de problèmes et une capacité de communication. Les méthodes d’enquête psychologique peuvent éclairer comment et pourquoi les cétacés interagissent avec leur environnement et d’autres créatures, y compris l’homme, et répondent aux stimuli, ou à leur absence. «J’adore pouvoir utiliser la méthodologie d’analyse comportementale, généralement utilisée avec des enfants autistes, pour améliorer le bien-être des animaux en captivité», déclare Dorey. Perez, maintenant directeur de laboratoire à l’Université de Californie, le laboratoire de cognition comparée de San Diego, a l’intention de poursuivre des travaux d’études supérieures en sciences cognitives appliquées pour le soin des animaux. L’enrichissement est censé atténuer les comportements «stéréotypés», c’est-à-dire les comportements aberrants qui, parmi les cétacés en captivité, consistent à se frotter au fond du réservoir et à faire éclater la mâchoire – un acte normalement agressif qui peut aussi indiquer l’ennui et l’irritabilité. Moonshine est le seul dauphin résident permanent à Mote, qui réhabilite la vie marine échouée et blessée dans son hôpital des dauphins et des baleines. Il est arrivé en juin 2003 pour une thérapie physique nécessaire pour que ses blessures restent bloquées. Au cours de sa rééducation par ailleurs réussie, il a continué à montrer des enzymes hépatiques élevées. Parce qu’ils n’ont jamais pu en déterminer la cause, le Service national des pêches maritimes a déclaré que Moonshine était irrécupérable et est devenu le dauphin résident de Mote, partageant parfois son réservoir avec d’autres patients. Les chercheurs de Mote, notamment l’entraîneur de Moonshine et la co-auteur du journal, Amanda Foltz, ont suivi son comportement au fil des ans. Les stagiaires de Mote ont conçu trois dispositifs d’enrichissement de l’environnement (EED) offrant à Moonshine des possibilités de jeu et de toucher. Source : nager avec les dauphins.

 

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