Le mot parfum désigne à travers la fumée, une référence à l’encens sacré, à la résine et aux bois qui définissent la pratique spirituelle dans toutes les cultures. Nos ancêtres utilisaient des matériaux parfumés pour l’embaumement, la cérémonie, pour masquer l’odeur de la mort et de la maladie. Au-delà du luxe ou de l’aspiration, un parfum est un signal de fumée porté sur le corps, un moyen de transmettre notre identité, tout en dessinant une frontière protectrice entre nous et le monde. Je considère que les années avant que je devienne romancier et parfumeur comme un enregistrement de terrain olfactif. Dans mes cahiers, j’écris des fragments de souvenirs olfactifs, éclairant les détails d’un lieu spécifique; ce sont les notes qui façonnent mon expérience.  En tant que produit de luxe, nous considérons que le parfum est à la fois opulent et inutile. Les publicités modernes pour le parfum, depuis les premières annonces Chanel n ° 5 en 1921, présentent des corps légers et blancs vendant une marque, une perception de la richesse. Pourtant, là où on pourrait voir une belle femme, je vois l’histoire du colonialisme, une quête permanente de matériaux parfumés. Comme le L’appétit des Européens pour les épices, comme la noix de muscade, le poivre noir, le macis, la cannelle et le clou de girofle s’est développé du 15ème siècle à la fin du 18ème siècle, de même que leur domination violente sur le monde. En 1792, le sultan de Mysore [1] a déclaré que le bois de santal de Mysore était un arbre sacré et en a interdit la vente afin d’empêcher toute récolte excessive. L’huile de santal est extraite de son bois de cœur, ce qui prend 30 ans pour devenir viable pour la distillation.   La force et l’odeur du bois ont conduit à son utilisation prolifique dans l’architecture, la médecine ayurvédique et chinoise, l’encens et, au 19ème siècle, la parfumerie occidentale. Quand le bois de santal indien n’était plus disponible pour les marchands chinois, ils ont commencé à commercer avec le roi Kamehameha, qui avait conquis et unifié l’île Hawai’i. Et ainsi, à la suite d’un décret à l’autre bout du monde, Hawaii est entré dans une période déchirante du commerce du bois de santal. Après que le fils du roi Kamehameha, Liholiho soit arrivé au pouvoir, il a conclu des accords de commerce extérieur sur le crédit de bois de santal, forçant les forestiers à payer des impôts pour couvrir ses dettes et surexploiter les arbres, jusqu’à ce que l’iliahi ait été décimé. [2]   « Là où l’on pourrait voir une belle femme, je vois l’histoire du colonialisme, une quête constante de matériaux odorants. »   Je me procure du bois de santal royal d’Hawaï dans une ferme familiale à Hawaii. Cette agriculture est un nouveau développement après des siècles d’économie de bois de santal en sommeil. J’utilise des produits chimiques aromatiques synthétiques qui imitent le velours chaud du bois de santal sans épuiser les sources naturelles; Cependant, simultanément, tous les composés volatils odorants émis par presque tous les produits que nous utilisons appauvrissent notre couche d’ozone.   Pourtant, quelque part dans ce milieu sensoriel complexe, j’ai découvert la parfumerie et l’écriture comme des moyens d’échapper aux frontières matérielles – et à mon corps. Ce sont des actes d’ascension. Ce sont des espaces psychiques pour moi-même. Chaque parfum ou paysage fictif est une composition transcendante. A retrouver sur le site de création de parfum.

 

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