Voyage en art à Casablanca

Dans la scène contemporaine émergente, il n’est pas rare d’avoir des artistes portant plusieurs chapeaux différents. C’est certainement le cas de Yasmine Laraqui, fondatrice de Dasthe Art Space à Casablanca. Le travail de Yasmine en tant que commissaire et artiste se déroule en parallèle. Née en 1989 dans la ville portuaire de l’ouest marocain, sa force est l’ouverture d’esprit et la détermination typiques de sa génération.

La famille de scientifiques de Yasmine n’était pas passionnée par les arts, elle a donc développé cette passion toute seule, notamment en voyageant. Adolescente, elle a commencé à explorer des musées et des expositions d’art à travers le monde, puis a partagé ce qu’elle a trouvé avec la communauté locale.

Etudiante à Paris, Yasmine fait ses premiers spectacles internationaux. Elle a immédiatement décidé de ramener chez elle ses nouvelles connexions européennes et a commencé à proposer un échantillon d’artistes du Maroc et de l’étranger.

En 2010, elle co-fonde Youth’s Talking, et en 2014 devient Awiiily, deux structures curatoriales indépendantes promouvant des artistes internationaux non-conformistes, en mettant l’accent sur leurs homologues marocains émergents. « À mon avis, la chose la plus importante à faire pour les artistes marocains est d’aligner la scène artistique locale sur la scène internationale », explique-t-elle. « Au début, nous étions un groupe de jeunes artistes travaillant avec différents médias, et nous avons commencé à organiser nos propres spectacles dans des espaces abandonnés à Casablanca. Nous avons également commencé à contacter des centres d’art qui n’avaient pas de programmation préexistante, ils étaient donc ouverts à nous y exposer.

Elle note qu’aujourd’hui, il y a plus de gens qui essaient de construire un système d’art au Maroc, alors qu’à l’époque il n’y avait rien de tel. « Ce que nous faisions sortait de l’ordinaire, se souvient-elle.

Ce qui a commencé comme un mouvement indépendant et clandestin, a été brutalement modifié l’année suivante avec le printemps arabe de 2011. Du coup, tout le monde s’est mis à chercher un agenda politique dans le travail des artistes marocains. Yasmine sentit parfois que les artistes, elle-même incluse, étaient quelque peu instrumentalisées.

« J’aime travailler avec des artistes marocains qui ont un discours politique, précise-t-elle, plus grandes villes du monde mais surtout avec ceux qui ont une perspective anti-exotisme et anti-orientalisme. J’apprécie l’art contemporain sans l’esthétique de la carte postale.

Yasmine constate que sa génération en a marre de l’attitude folklorique que l’on attache au Maroc : « C’est vrai que ça marche très bien côté marché. Mais est-ce vraiment notre réalité ? Je ne pense pas.

En tant que galeriste, elle est consciente que la plupart des ventes d’art contemporain marocain sont des œuvres folkloriques et orientalistes. «Ce genre de fantasmes de l’Occident est quelque chose que nous avons essayé de surmonter, même si nous ne vendons peut-être pas autant nos œuvres», dit-elle en riant. Avec Dasthe Art Space and Agency, fondée en 2017, elle n’hésite pas à considérer le marché de l’art glissant, essayant de tailler des espaces pour de jeunes artistes émergents, sans compromettre leurs vraies valeurs.

Dans l’interconnectivité du monde d’aujourd’hui Yasmine considère qu’il est particulièrement important pour les artistes de vivre d’autres réalités de la manière la plus enrichissante possible. Après tout, le processus de mondialisation est déjà en marche au Maroc, que nous le voulions ou non. « Lorsque de jeunes artistes essaient de retracer les racines et l’inspiration de leur travail », note-t-elle, « ils ne font pas seulement référence à l’art traditionnel local et à l’ancienne génération d’artistes ici, mais aussi davantage aux artistes internationaux ».

La responsabilité de ce fossé intergénérationnel tient aussi à 30 ans de dictature au Maroc durant lesquels les arts ont été diabolisés par peur d’une révolution culturelle. « Dans les années soixante et soixante-dix, nous avions un groupe d’artistes et d’intellectuels qui ont créé un mouvement artistique de résistance clandestin, mais à la fin ils ont tous été arrêtés ou contraints de quitter le pays. Par conséquent, personne n’a osé réessayer pendant très longtemps.

Quelque chose a finalement commencé à changer en 1999 à la mort du roi Hassan II. Une vague de changement culturel a commencé avec la comédie musicale scène. Le festival L’Boulevard s’est concentré sur la musique rock et a marqué un véritable tournant culturel au Maroc.

« Alors que la société conservatrice attaquait le festival, l’organisation a obtenu le soutien de la communauté internationale », explique Yasmine. « Cela a ouvert la sensibilité générale. Bien que l’art visuel soit encore une niche et moins démocratique que la musique, il a certainement contribué à ouvrir des espaces d’expression.

Basée entre Brooklyn et Casablanca et voyageant continuellement, Yasmine connaît les avantages et les défis de Casablanca, par rapport à Marrakech, plus touristique. « De nombreuses galeries qui étaient basées à Casablanca s’installent à Marrakech, car la jet set et les étrangers dépensent plus pour les arts. Vous pourriez certainement trouver plus de galeries d’art à Marrakech, mais elles s’adressent davantage à ce groupe démographique spécifique. C’est une sorte de bulle opportuniste.

Casablanca, d’autre part, est la plus grande ville du Maroc et aussi la capitale économique, et les visiteurs viennent principalement pour le travail. « J’aime la ville et je ne vais pas la changer, même s’il y a de meilleures chances de vendre dans d’autres villes », me dit la curatrice avec conviction. « Je pense que les artistes ici soulèvent des problèmes plus réels et les mettent sur la table. »

Pour constituer une base de collectionneurs, Yasmine a créé un événement dans sa galerie intitulé « Collectors’ night », encourageant les trentenaires marocains à acheter des pièces abordables. Cependant, selon elle, ce qui dynamiserait vraiment la scène artistique, c’est la libéralisation de l’économie. Cela permettrait aux galeries de vendre des œuvres d’artistes sur Internet, ce qu’elles ne peuvent pas faire pour le moment. « Si nous n’entrons pas dans l’économie mondiale, nous sommes coincés dans une boucle qui se passe à l’intérieur du pays et nous n’avons aucune chance de nous développer et de croître. »

Elle considère que ce n’est pas seulement un problème pour le monde de l’art, mais qu’il affecte également de nombreux autres secteurs. « Le Maroc est encore un pays très traditionaliste et conservateur, et l’ancien génération ne le voit pas comme la voie à suivre. C’est avant tout une question de mentalité. Les symboles de statut comme les voitures et la télévision sont plus appréciés que les œuvres d’art par ceux qui ont le pouvoir d’achat. Cela fait partir à l’étranger les artistes marocains les plus intéressants. « Il semble qu’il n’y ait aucun moyen pour eux de rester dans le pays et de continuer à grandir », soupire-t-elle. « La visibilité et les opportunités ne sont tout simplement pas là. »

De plus, elle admet que se battre et faire face à des difficultés structurelles est parfois frustrant, surtout sachant à quel point les choses sont relativement faciles à l’étranger. Cependant, elle a l’approche sérieuse d’une femme qui sait qu’elle est sur le long terme. « Parfois, il suffit d’aller à l’étranger pendant un certain temps, puis de revenir pour s’attaquer au problème avec un regard neuf », note-t-elle. « Cela prendra du temps, mais je crois que le changement finira par se produire. »

 

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