Julien Sauvage est le premier nageur Français à se qualifier pour les jeux Olympiques de Londres en 2012 après avoir terminé 8e du 10 km messieurs (1 h 54 min 37), mercredi sur le site de Jinshan City Beach. Le Grec Spyridon Gianniotis a été sacré pour la première fois champion du monde (1 h 54 min 24) devant l’Allemand Thomas Lurz, triple champion du monde (1 h 54 min 27), et le Russe Sergey Bolshakov (1 h 53 min 31). Sauvage, 24 ans, a terminé dans les 10 premiers, condition sine qua non pour décrocher le sésame pour les JO. Il sera le seul nageur de l’eau libre à participer à l’unique épreuve de la discipline inscrite depuis 2008 au programme des Jeux (10 km).

Son compatriote Sébastien Fraysse a fini 16e (1 h 54 min 50). «Ce seront mes premiers et mes derniers Jeux. Je ne réalise pas encore. C’était un rêve pour moi. Je ne pensais pas que c’était accessible. Je suis de nature un peu défaitiste !» raconte l’Avignonnais, qui nageait son premier 10 km dans un championnat du monde.

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