Après une journée de témoignage révolutionnaire de Gordon Sondland, l’ambassadeur des États-Unis auprès de l’Union européenne, les démocrates de la maison semblent avoir leurs arguments à porter devant le peuple américain. Le témoignage de Sondland a rempli de gros morceaux du récit ukrainien et a peut-être donné aux démocrates toutes les munitions dont ils ont besoin pour rédiger des articles de destitution. Surtout, ils peuvent maintenant désigner un allié du président Donald Trump qui a juré sous serment que oui, il y avait une contrepartie. Les informations sont accablantes. Je pense que c’est assez clair et facile à comprendre et à suivre pour le peuple américain », a déclaré le représentant Val Demings. Et c’est assez convaincant. » Le représentant Joaquin Castro a déclaré que la Chambre a maintenant suffisamment de preuves pour avancer de bonne foi »pour rédiger des articles de destitution contre Trump. Le témoignage de Sondland a été incroyablement important »pour plaider cette cause, a-t-il dit. Sondland, qui a fait don d’un million de dollars au comité d’inauguration de Trump et a été trié sur le volet par le président au plus haut poste diplomatique d’Europe, semblait autrefois être le principal témoin de la défense de Trump. Au lieu de cela, mercredi, il a fait une série de réclamations accablantes, notamment: Que Trump a exigé une contrepartie politique de l’Ukraine: pour que Volodymyr Zelensky obtienne une réunion recherchée avec Trump à la Maison Blanche, le président ukrainien a dû annoncer publiquement qu’il allait lancer des enquêtes impliquant la famille Biden et une théorie du complot selon laquelle Les Ukrainiens et les démocrates ont comploté pour élire Hillary Clinton lors de l’élection présidentielle de 2016. Que Sondland est devenu plus tard absolument convaincu « Trump retenait également des centaines de millions de dollars d’aide militaire approuvée par le Congrès de l’Ukraine jusqu’à ce qu’il annonce ces enquêtes, et cela était parfaitement clair pour tout le monde. » Que Sondland a transmis cette demande aux responsables ukrainiens à plusieurs reprises. Que Sondland a aidé à rédiger une déclaration pour que Zelensky annonce les enquêtes. Que les plus hauts niveaux de l’administration Trump étaient au courant de tout cela: Sondland a déclaré avoir rapporté au président Trump, au secrétaire d’État Mike Pompeo, au secrétaire à l’Énergie Rick Perry, au chef de cabinet par intérim Mick Mulvaney et au conseiller à la sécurité nationale de l’époque John Bolton partout. Pour les démocrates, cela équivaut à une masse écrasante d’éléments de preuve lorsqu’ils sont ajoutés à d’autres témoignages, à la transcription de l’appel téléphonique entre Trump et Zelensky, et à une conférence de presse où Mulvaney semblait confirmer que l’aide militaire était suspendue pendant les enquêtes. Mais la seule pièce principale du puzzle qui manque est le récit de Trump dirigeant personnellement ce que les démocrates appellent maintenant le système de corruption. Sondland a déclaré qu’il n’avait jamais entendu Trump exprimer une demande d’enquêtes en échange de l’aide militaire à l’Ukraine. Sondland a déclaré qu’il avait appelé Trump en septembre pour lui demander ce qu’il voulait de l’Ukraine; le président américain a insisté sur le fait qu’il ne voulait rien et qu’il n’y avait pas de contrepartie. Les républicains ont fait valoir que cela suffisait à effacer complètement le président. Vous n’avez vraiment aucun témoignage aujourd’hui qui lie le président Trump à un plan pour refuser l’aide de l’Ukraine en échange de ces enquêtes », a déclaré le représentant Michael Turner lors de l’audience. Autre que ma propre présomption », a répondu Sondland, se référant à sa conviction que l’argent de l’aide était retenu parce que Zelensky n’avait pas annoncé les enquêtes. Ce qui n’est rien!  » dit Turner. Savez-vous ce qu’est un faux témoignage? Un témoignage inventé, c’est quand je le présume. » Les démocrates répliquent que les gens qu’ils croient que Trump a directement formulé la demande – Mulvaney et Rudy Giuliani, un avocat travaillant pour le président – refusent de témoigner. Ils ont également déclaré que l’appel téléphonique de septembre avec Sondland, où Trump a nié une contrepartie, avait eu lieu le même jour, le Congrès a annoncé qu’il enquêtait sur le blocage de l’aide. Le représentant Adam Schiff, président du comité du renseignement de la Chambre, a déclaré dans ses arguments de clôture que les républicains croient que si Trump ne dit pas les mots magiques «je soudoie les Ukrainiens», il n’y a aucune preuve contre lui. Les républicains soutiennent qu’il est absurde de destituer le président alors que l’Ukraine n’a jamais annoncé les enquêtes et que l’aide a finalement été débloquée. Schiff a déclaré que cela n’est arrivé que parce que le Congrès a commencé à enquêter et se faire prendre n’est pas une défense. » Mais les démocrates et les républicains opèrent depuis longtemps dans des réalités différentes en ce qui concerne l’Ukraine. Ce qui importe, c’est de savoir si les démocrates croient avoir construit leur dossier suffisamment fort pour le porter au public américain. Il y a un jour d’audience de plus prévu cette semaine, et il est en suspens si l’étape d’établissement des faits du processus est terminée. Mais si tel est le cas, il semble que les démocrates soient prêts à passer au stade où la commission judiciaire rédige des articles de destitution. La représentante Jackie Speier, membre du comité du renseignement, a déclaré qu’elle pensait qu’il y avait suffisamment de preuves pour accuser Trump de chefs de corruption et de crimes et délits graves pour couvrir la contrepartie et entraver l’enquête de la Chambre. Interrogée sur le témoignage manquant liant directement Trump à l’ordonnance de contrepartie, elle a répondu que cela n’avait pas d’importance. Je pense que les preuves circonstancielles sont dramatiques et importantes », a déclaré Speier. Vous n’allez pas avoir quelqu’un qui vient de cambrioler une maison se présenter pour dire: «J’ai cambriolé cette maison». Vous allez déterminer cela par des empreintes digitales, et ses empreintes digitales sont partout. « 

 

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