Paysages historiques, Service hystérique

L’Écosse était, comme on dit, un voyage. C’était comme remonter un siècle en arrière. Si vous aimez 1890, Tematis vous adorerez l’Écosse. Oh, ils ont des téléphones et de l’électricité et des embouteillages et des magnétoscopes et des tours d’habitation et les navires du Tay débarquent du pétrole et, je suppose, des voitures importées. Mais les champs sont pleins de moutons et de chardons poussent dans les prairies et vous pouvez sortir de Dundee à huit kilomètres et voir la même Écosse dont Robbie Burns a parlé. St. Andrews n’est pas tant une ville qu’un sanctuaire et vous pouvez fermer les yeux la nuit et entendre les cavaliers du roi monter sur la route pour pendre le cardinal ou saisir la reine. Il y a deux siècles semble comme hier au pays du double malt et du kilt tartan. Des sifflets de train transpercent encore l’air de la nuit – ce qu’il y a de lui; en été, il ne fait pas vraiment noir en Ecosse, le soleil se couche une heure tout au plus. Publicité Ici coulait le doux Afton de Burns, ici ses paroles d’Auld Lang Syne transpercèrent le premier Nouvel An et les roses poussent presque comme des fleurs sauvages et les journées d’été sont conditionnées non pas par des machines mais par les brises glaciales qui soufflent à travers la mer du Nord depuis les fjords glacés. de la Norvège. Les Écossais sont un peuple charmant, vivant et énergique et leur langue est aussi agréable à l’oreille que l’ondulation d’un ruisseau de montagne. Et, même si le mot a été inventé pour eux, Dour semble aussi hors de propos pour décrire un Écossais que pour un spieler de carnaval ou un comédien de music-hall. Les Écossais qui ont Wallace saignés sont des orateurs de classe mondiale. La langue ne ressemble que superficiellement à l’anglais du roi. Ce qui est bien avec les Écossais. Leur renommée lointaine pour la frugalité est loin d’être aussi proche de la marque que leur réputation plus méritée de conduire la dure affaire. Il y a eu, par exemple, la question de l’hébergement de notre hôtel pour le British Open. Je savais que j’avais des ennuis quand l’hôtel »auquel m’avaient assigné les officiels du tournoi s’est révélé être une hôtellerie dont personne n’avait jamais entendu parler dans le contingent écossais sous la tente de presse de l’US Open en juin. Mais je n’étais pas préparé à ce que le chauffeur de taxi de Dundee ne sache pas où c’était. Publicité C’était juste plus facile à trouver qu’Amelia Earhart. Ce n’était pas du tout un hôtel, mais une chambre d’hôtes nichée dans un coin rural d’Angus, ou c’était peut-être Perth. Son cadre était idyllique, une maison en pierre de 1639 avec une roseraie et des champs d’orge de l’autre côté de la route. Son emplacement était moins inspirant, à 40 kilomètres du terrain de golf de St. Andrews. Maintenant, je ne parle pas de 25 miles sur la I-5. Je parle de 25 miles d’anciens sentiers de moutons où des charrettes apportaient la toison pour les usines de jute de Dundee dans le temps. Le problème avec être à plus de 20 miles est que les Britanniques ont un trieur diabolique de circulation appelé ronds-points », qui sont tout simplement plus faciles à trouver que le Cap de Bonne-Espérance et, de notre chambre d’hôtes à le terrain de golf local, il y avait suffisamment de ronds-points pour donner à mon collègue, Shav Glick, normalement le plus de bonne humeur des pratiquants de notre entreprise à haute pression, de tomber en panne périodiquement et presque de se moquer. Les ronds-points sont des ronds-points à choix multiples dans lesquels l’emprise semble appartenir au conducteur le plus nerveux. C’était une bonne chose que la nuit ne soit pas tombée en Écosse parce que se rendre au terrain de golf et en revenir était une tâche qui nécessitait une visibilité complète. Si vous arriviez là où vous pouviez comprendre les directions des indigènes, vous étiez allé trop loin. Notre hôtel n’était ouvert que depuis trois semaines, ce qui explique son manque de notoriété. Il expliquait également son manque de commodités, comme un deuxième drap sur le lit, une corbeille à papier et un rideau de douche qui atteignait le fond de la cabine. La douche moyenne nettoyait le sol plus propre que la personne qui prenait la douche. Cela était dû en partie au fait que la tringle circulaire qui retenait le rideau de douche comportait un espace. Les douches devaient être courtes ou il fallait un radeau pour aller déjeuner. Notre hôtesse, la propriétaire, était une charmante dame écossaise, Ann, comme dans Annie Laurie. La procédure préférée d’Ann pour traiter tous les problèmes, y compris la mini-catastrophe, était de les ignorer. Ou minimisez-les. Tu voulais deux feuilles? Pourquoi? La couette était lavable. Une nuit, Shav était sans serviette. Aucun problème. Ann lui a donné le mien. Un soir, il est rentré chez lui pour découvrir que son téléviseur avait disparu. Un nouveau locataire l’avait. Ann lui a assuré qu’il n’y avait rien à voir cette nuit-là. La poubelle que nous avons partagée. C’est-à-dire que je l’ai eu les jours pairs, lui les impairs. Vous ne pouviez pas verrouiller la porte. Donc, vous mettez la chaise contre. Sinon, le chien entrerait et s’allongerait avec vous sur votre lit. Un jour, Ann a emprunté la voiture pour faire Dieu sait quoi. Elle l’a ramené avec le pneu en lambeaux. Bobby Unser n’a jamais apporté un pneu aussi mauvais. Une fois réparée, rien de décourageant, elle a de nouveau emprunté la voiture. Publicité Elle a facturé aux Américains environ les mêmes prix quotidiens que le Waldorf-Astoria, où, vraisemblablement, vous obtiendriez une corbeille à papier, sans parler d’un téléphone et d’un téléviseur permanent. Mais la dernière contribution d’Ann à notre séjour a été d’acheter pour moi un billet de train de Dundee à Londres. Elle m’a réservé un siège en première classe, puis a acheté un billet de bus super économique. Je pensais que c’était juste une erreur honnête. Et c’était peut-être le cas. Mais quand je me suis assis dans la voiture de première classe, j’ai réalisé que les Écossais devaient le faire tout le temps. Réalisant que les voitures de première classe sont rarement utilisées, que ce soit à guichets fermés, ils achètent des billets standard et s’installent ensuite en première classe, sachant que le conducteur ne sera pas là avant le début du voyage et qu’il pourrait alors être trop harcelé pour faire quoi que ce soit . British Rail, vous ne serez peut-être pas surpris de le savoir, perd de l’argent. Les Écossais adorent le golf et l’Open de St. Andrews, mais si vous pensez qu’ils ont jeté leurs tams en l’air sur un Britannique qui l’a remporté, ne soyez pas trop sûr. Ils ne prennent pas la gentillesse d’être identifiés avec leurs compatriotes insulaires du sud, qu’ils appellent les Brats « ou les Brat-ish ». La victoire de Nick Faldo a peut-être déclenché la danse à Trafalgar Square, mais aucune aventure Highland n’était en évidence.

 

Comments are closed.